Дмитрий Иванович Менделеев скончался 20 января (по ст. ст.) 1907 г. Уже на первых заседаниях Русского физико-химического общества (РФХО), посвященных его памяти (1, 18, 25 февраля 1907 г. по ст. ст.),  отмечалось,  как важно собрать и сохранить  все  оставшиеся   материалы, приборы, печатные и рукописные труды ученого, «даже заметки на полях книг». С этой целью был выбран Менделеевский комитет (в его состав вошли Л. А. Чугаев, В. Е. Тищенко, А. Е. Фаворский). В декабре того же года в Петербурге состоялся Первый Менделеевский съезд по чистой и прикладной химии, на котором было принято решение о создании в Петербурге Менделеевского института и приобретении для него кабинета и библиотеки ученого.
23 ноября 1909 г. Совет Санкт-Петербургского университета единогласно постановил «возбудить ходатайство об ассигновании особого кредита на приобретение библиотеки и кабинета Дмитрия Ивановича и на устройство музея его имени в том помещении университета, где много лет (с 1866 по 1890 г. – И. Д.) жил и работал Дмитрий Иванович» и где им был открыт Периодический закон химических элементов, написаны «Основы химии», выполнены работы по физике газов, сопротивлению жидкостей, по экономике, промышленности и т. д.. Пока этот вопрос решался в Министерстве народного просвещения, Менделеевский комитет 6 февраля 1910 г. предложил воспользоваться для приобретения кабинета и библиотеки Менделеева частью денежного фонда, завещанного Отделению химии РФХО Г. Г. Густавсоном (1843 – 1908), известным химиком-органиком, членом-корреспондентом Петербургской АН, учеником Д. И. Менделеева и А. М. Бутлерова. Густавсон завещал эти деньги на развитие химических исследований, но члены РФХО решили, что Гавриил Гавриилович, будь он жив, вряд ли стал бы противиться использованию части его сбережений для создания музея своего учителя. Необходимость же срочного приобретения обстановки кабинета, рукописей и личной библиотеки Менделеева была связана с тем, что все названное были готовы купить многие, в том числе и англичане, с которыми у Менделеева всегда были особо теплые отношения. «Ни в какой другой стране, – признался Дмитрий Иванович на исходе жизни, – я лично не встретил столько симпатий и не нашел столько друзей, как в Англии» (подр. см. Журнал СПбГУ, № 3 (3770), 5 марта 2008 года). Однако российское научное сообщество сделало все возможное, чтобы сохранить наследие Менделеева. И создание мемориального музея ученого стало в этом отношении важнейшим шагом.
 Фактически формирование фондов музея Д. И. Менделеева началось еще при его жизни. Библиотека, коллекция писем, со¬бранных в большие альбомы, огромное собрание репродукций с картин и подлинные произведения искусства, ряд личных вещей — все это тщательно систематизировалось им самим, особенно в последние годы жизни. Видимо, не случайно так¬же, что один из ближайших сотрудников Менделеева — Федор Иванович Блюмбах — изготовил серию фотографий кабинета ученого, который в конце жизни Менделеева помещался на верхнем этаже здания для служащих в Главной палате мер и весов в Петербурге (ныне Московский проспект, 19). Фотографии Блюмбаха, несомненно, сделанные с целью увековечить обстановку, в которой работал ученый, позволили с большой точностью установить не только расположение отдельных деталей кабинета, но и размещение на книжных полках некоторых крупных изданий (комплекты журналов, энциклопедий, справочников), а также точно определить места, на которых помещались картины, репродукции и портреты на стенах кабинета. Все это создало реальные условия для организации музея сразу же после смерти Менделеева, хотя и не в «палатских», а в университетских стенах.
Открытие музея, созданного усилиями многих отечественных ученых (А. Е. Фаворского, В. Е. Тищенко, Л. А. Чугаева, В. Н. Ипатьева и др.) и родственников Менделеева, состоялось 21 декабря 1911 г. в трех комнатах первого этажа главного здания университета (здания петровских «Двенадцати коллегий») в первый день Второго Менделеевского съезда. Пресса того времени живо откликнулась на это событие. Вот заметка в газете «Новое время» от 22 декабря 1911года:
Второй съезд химиков и физиков в память Д. И. Менделеева открылся 21 декабря при торжественной обстановке. В 1 час дня в университетской церкви была отслужена панихида по Д. И. Менделееву и скончавшемуся 30 ноября академику Н. Н. Бекетову. После этого состоялось открытие и освящение кабинета Д. И. Менделеева. Кабинет приобретен университетом за 15 000 руб. от наследников; он состоит из библиотеки, в которой заключается богатейшая литература на всех европейских языках по химии и физике; здесь же хранятся кресло и письменный стол, за которым работал великий ученый. К 2 часам дня Актовый зал университета, украшенный единственным портретом Д. И. Менделеева работы И. Е. Репина, начал заполняться почетными гостями, членами съезда и учащейся молодежью [...] Проф. Тищенко представил отчет по сбору пожертвований на Менделеевский институт, учредить который было постановлено на Первом съезде в 1907 г. Увы, пожертвования на это полезное дело поступают очень туго. Оказывается, за все время собрано всего 6217 руб. 16 коп., из которых более 300 руб. потрачено на напечатание и рассылку воззваний о пожертвовании и квитанционных книжек по сбору [...]
В 5 часов вечера для членов cъезда был открыт для осмотра кабинет Д. И. Менделеева. В 6 часов вечера открылись выставки научных приборов и учебных пособий.
Сразу же после организации мемориального кабинета началась каталогизация уникальной библиотеки ученого, насчитывающей около 20 000 названий, и части архива, приобретенного вместе с библиотекой. Большое внимание уделялось выявлению и приобретению новых материалов, связанных с жизнью и творчеством Дмитрия Ивановича, в том числе его научных приборов. Особо следует отметить большую работу, проделанную учеником Менделеева В. Е. Тищенко (1861 – 1941),   который стал первым директором мемориала. И все же в первые годы своего существования Кабинет Д. И. Менделеева (так поначалу назывался музей) скорее был хранилищем разнообразных менделеевских документов и предметов, чем музеем в полном смысле слова.
В 1929 г. в РФХО была создана Комиссия по истории химии, в состав которой вошли М. А. Блох, Б. В. Бызов, Т. В. Волкова, А. И. Горбов, Ю. С. Залькинд, В. Я. Курбатов, Б. Н. Меншуткин, М. Н. Младенцев, В. Е. Тищенко и др. В связи с подготов¬кой к 100-летнему юбилею ученого Кабинет Д. И. Менделеева пополнился новыми экспонатами и был открыт как Музей. В подготовительной работе активное участие принял сын Дмитрия Ивановича — Иван Дмитриевич Менделеев.
В результате работа по изучению менделеевского наследия приобретала все больший размах, особенно в 1930-е гг., когда Т. В. Волковой и Э. X. Фрицманом были опубликованы многие архивные материалы из фондов Музея. В частности, в 1938 г. вышли в свет уникальный аннотированный список сочинений Менделеева, составленный им самим, и первый том его биографии, подготовленный М. Н. Младенцевым и В. Е. Тищенко на основе детального изучения архивных материалов.
Великая Отечественная война лишь ненадолго прервала работу Музея. Сразу же по возвращении из эвакуации младшая дочь ученого — Мария Дмитриевна Менделеева-Кузьмина (1886 – 1952), ставшая в последние предвоенные годы хранителем Музея, приступила к систематизации и описанию архива и библиотеки. Эта работа проводилась ею совместно с историком-архивистом Т. С. Кудрявцевой.
Планомерный разбор материалов архива позволил обнаружить ряд неизвестных ранее важных документов, среди которых особое место занимают рукописи, относящиеся к первому этапу разработки Менделеевым Периодического закона. Рукописи эти привлекли внимание научной общественности; их расшифровкой и комментированием занимался Б. М. Кедров (1903 – 1985), опубликовавший множество работ, посвященных истории открытия Периодического закона. И хотя сегодня его исторические реконструкции представляются во многом наивными и чрезмерно идеологизированными, они все еще представляют известную ценность для историков науки.

С 1934 г. по 1952 г. вышло в свет двадцатипятитомное собрание сочинений ученого. К сожалению, это издание подверглось сильной цензурной правке, вырезались фрагменты даже из «Основ химии», не говоря уже об обширных купюрах, сделанных советскими цензорами в социально-экономических трудах Менделеева. Поэтому в настоящее время серьезный исследователь не может пользоваться этими томами в научной работе. Но для своего времени появление собрания сочинений ученого было важным шагом в процессе изучения его наследия. В частности, это издание дало возможность широкому кругу читателей познакомиться с разносторонней творческой деятельностью Д. И. Менделеева.

Новый этап в изучении его наследия начался с принятием 22 июля 1952 г. Постановления Совета Министров СССР о сосредоточении всех материалов, связанных с жизнью и деятельностью ученого, в Музее-архиве Д. И. Менделеева и о необходимости разработки и издания его научного наследия. На основании этого Постановления в августе того же года при Президиуме АН СССР была создана Комиссия по разработке и изданию трудов Д. И. Менделеева. На основе научных разработок под руководством профессора А. В. Сторонкина в 1950 – 1960-х гг. создается экспозиция Музея, охватывающая все основные направления творчества Дмитрия Ивановича. В эти годы была проведена также большая работа по концентрации в Музее-архиве материалов, касающихся его жизни и деятельности, хранившихся в разных архивах страны.

Кроме того, в начале 1950-х годов музей был расширен. Он дополнительно получил ряд помещений, относившихся ранее к квартире Менделеева и его лаборатории. Музею была также возвращена комната, в которой помещался рабочий кабинет ученого в бытность его профессором Петербургского университета.

Уже в 1956 г. музей открылся для широкой публики. Экспозиция размещалась в семи залах. Кроме материалов по истории открытия Периодического закона, большое внимание было уделено трудам Менделеева в других отраслях химии, промышленности, сельского хозяйства.

В 1950-60-е годы появляются многочисленные публикации архивных материалов, в том числе, тома «Научного архива», включающие материалы по Периодическому закону, растворам, а также по проблеме освоения Северного Ледовитого океана и Крайнего Севера России и др. Выходит несколько биографий ученого. Именно в эти годы складывается группа исследователей творчества Д. И. Менделеева — акад. Б. М. Кедров, А. В. Сторонкин, Р. Б. Добротин, К. П. Мищенко, С. А. Щукарев, А. И. Дубравин, В. А. Кротиков, И. Н. Филимонова, позднее А. А. Макареня, Д. Н. Трифонов и другие. Музей-архив Д. И. Менделеева становится мировым центром по изучению научного наследия ученого.

Во второй половине 1980-х годов Музей-архив был реконструирован и расширен. В новом виде он начал функционировать с весны 1993 г., при этом формирование новой экспозиции продолжалось, а ее обновление происходит постоянно, отражая результаты современных исследований научного наследия Д. И. Менделеева.

Фактически, материалы музея позволяют воссоздать через личность ученого весьма полную и многокрасочную картину интереснейшей эпохи в истории России и мира, с 1840-х до 1900-х гг. Ежегодно музей посещают около 15 тысяч человек - среди них были известные политики (Президент Франции Жак Ширак, Г. А. Явлинский, Г. Н. Селезнев и др.), ученые (лауреаты Нобелевских премий И. Пригожин, Л. Полинг, Г. Сиборг, академики П. Л. Капица, В. А. Фок, П. Д. Саркисов, В. И. Гольданский и многие другие).

Большую помощь в сохранении научного архива ученого оказывает нам ООО «Русский Стандарт». Благодаря его финансовой поддержке были реставрированы и реставрируются ценнейшие исторический материалы музея, относящиеся и жизни и творчеству Д. И. Менделеева и его эпохе.


Сегодня в музее работают:

Заведующий музеем-архивом Д.И. Менделеева – Игорь Сергеевич Дмитриев (тел. 328 9737),
Заместитель заведующего – Татьяна Петровна Кораблева,
Главный специалист – Надежда Алексеевна Румянцева,
Главный специалист – Наталья Владимировна Алейкина,
Специалист Татьяна Викторовна Стрекопытова,
Специалист – Анна Николаевна Козлова,
Специалист – Маргарита Александровна Демченко,
Экскурсовод – Наталья Володаровна Гасанова,
Художник – Татьяна Андреевна Ландграф

Телефон: 328-97-44